インプラントの基礎知識

インプラント治療の目的とは?

インプラント治療の目的とは?

インプラント治療の目的をご説明します。インプラントは歯を失った部分に人工歯根を埋め込んでその上に人工歯を取り付けて失った歯の機能を回復させる治療法ですが、治療前にしっかりと治療の目的を確認しておきましょう。

失った歯の機能を回復させる

インプラント治療を受ける方は、虫歯や歯周病など、何らかの理由で歯を失ってしまった方です。まず第一に考えられるインプラントの治療目的は、噛めるようになることと、歯がない箇所にきれいな歯を入れることではないでしょうか。

歯がない状態を続けていると噛めないだけでなく、お口の中では様々な変化が起こります。全ての歯は隣り合う歯と支え合って歯列を形成しています。その中の1本が欠けると、そのバランスが崩れてしまい、隣の歯が倒れてきたり、噛み合う相手の歯が伸びてきたりということが起こります。

それを防ぐために入れ歯、ブリッジ、インプラント等で歯を補うことになります。インプラント治療を理解するために、まず入れ歯とブリッジについてどのような利点欠点があり、噛めるようになるという目的が達成できるのかをみていきましょう。

入れ歯について

入れ歯(義歯)は失った歯の隣の歯にクラスプという金属製のバネをひっかけて

人工の歯を支えるものです。入れ歯での治療には以下にご紹介するようなメリット・デメリットがあります。

入れ歯のメリット

  • 自分で自由に取り外しが出来る
  • 治療期間が短い
  • 保険適用、自費診療で様々な材質が選べる

入れ歯のデメリット

  • あまり力を入れて噛めない
  • 入れ歯に慣れるまでは入れ歯の乗っている歯茎に痛みが出ることが多い
  • 毎日きれいに洗う必要がある
  • バネをかける歯に負担を与えて歯の寿命を縮める

バネをかける歯には噛むたびに義歯の分の力が加わります。また、入れ歯をつけたり外したりする度にもバネの力が加わります。

何年か使っている間に力がかかり続けて、歯が耐えられなくなるとグラグラし始め、やがて抜歯しなければならなくなります。そのため入れ歯はバネをかける歯を傷めるという心配がつきまといます。

そして何よりも、入れ歯ではしっかり噛めるようになるという治療目的を十分に果たせないかもしれません。

ブリッジについて

ブリッジは欠損した歯の両隣の歯を削って支台とし、連結式の義歯を装着するという方法で治療します。場合によっては歯髄(歯の神経)を取らなければなりません。ブリッジの代表的なメリット・デメリットは以下の通りです。

ブリッジのメリット

  • 入れ歯よりはよく噛める
  • 自費診療のセラミックで被せれば審美的にも美しい
  • 治療期間が比較的短い

ブリッジのデメリット

  • 両隣の健康な歯を削らなければならない
  • 一番奥の歯を失った場合など、ブリッジを用いることが出来ないケースがある

ブリッジは歯がない部分にはダミーの歯を入れて連結した被せ物を作ります。そのためダミーの歯にかかる力は両隣の歯が負担することになります。何年かすると両隣の歯への負担が重なり、歯がグラグラし始めることがあります。そうなると、また歯を抜かなければならなくなります。

また、神経を取ってしまった歯は天然歯と比べると細菌の感染に弱く、被せ物の下で二次虫歯を起こす危険もあります。神経を取った歯の根っこは折れやすくなっており、歯の根にひびが入れば抜歯しなければならなくなります。

ブリッジでちりょうした場合、しっかり噛めるようになるという治療目的はある程度果たせますが、ブリッジが出来ないケースがあります。

インプラントは隣の歯を傷めない

以上の説明からおわかりのように、入れ歯やブリッジは失った歯の機能をいくらかでも回復させるための補綴治療であり、何年か経過するうちに隣の歯を失うリスクが高まってくることが気になります。

それに対し、インプラントは歯を失った部分にチタン製の人工歯根(インプラント体)を埋め込み、チタンが骨と結合したらインプラント体の上にアバットメントと呼ばれる土台を取り付け、その上に人工の歯を被せます。つまり、入れ歯やブリッジと歯構造が全く違います。

そのため隣の歯に負担をかけることがなく、骨に人工歯根を埋め込むことで骨がやせていくのも防げます。しかも、入れ歯やブリッジと違って人工歯根が噛む力をしっかり受け止めますので、インプラントは入れ歯やブリッジとは比べ物にならない程、よく噛めます。

インプラント治療は噛むことと審美性に優れているだけでなく、他の歯に影響を与えて歯の寿命を縮めないという大きなメリットがあります。

インプラント治療の真の目的は?

インプラント治療の目的は、「失われた歯の機能と審美性を回復して、残っている歯が更に減ったり顎の骨が吸収しないように守ること」です。

しかしインプラント治療は、人工の歯を入れたらそれで終わりではありません。

インプラントで人工の歯を作ることで、全ての歯が健康な自分の歯で、見た目もきれいでよく噛める状態に戻し、このまま長く使えるようにケアをしていくのがインプラント治療の真の目的といえます。

まとめ

インプラントについて知っていただくためには、どうしても入れ歯やブリッジとの違いについてご説明しなければなりません。

インプラントの歯を長く維持するだけでなく、全ての歯を長く健康な状態に保っていくことに繋がるのがインプラント治療であり、もちろん噛めるようになるという目的も叶えます。